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Empresa de Donald Trump será condenada por 15 anos de fraude fiscal

Donald Trump saberá nesta sexta-feira (13), como a empresa que leva o nome do ex-presidente dos Estados Unidos será punida depois de ser considerada culpada de conspirar para fraudar autoridades fiscais por 15 anos.

Um juiz do estado de Nova York imporá a sentença depois que jurados em Manhattan consideraram dois afiliados da Trump Organization culpados de 17 acusações criminais no mês passado.

A sentença ocorre três dias depois que o juiz Juan Merchan, do tribunal criminal de Manhattan, ordenou que Allen Weisselberg, que trabalhou para a família de Trump por meio século e foi o ex-diretor financeiro da empresa, fosse preso por cinco meses depois de testemunhar como a principal testemunha da acusação.

A empresa de Trump enfrenta apenas uma penalidade máxima de US$ 1,6 milhão, mas disse que planeja apelar. Ninguém mais foi acusado ou enfrenta pena de prisão no caso.

O escritório do promotor distrital de Manhattan, Alvin Bragg, que apresentou o caso, ainda está conduzindo uma investigação criminal sobre as práticas comerciais de Trump.

Bill Black, professor da Faculdade de Direito da Universidade de Missouri-Kansas, especializado em crimes de colarinho branco, chamou a penalidade esperada de um “erro de arredondamento” que oferece “dissuasão zero” a outros, incluindo Trump.

“Isso é uma farsa”, disse ele. “Ninguém vai parar de cometer esse tipo de crime por causa dessa sentença.”

O caso tem sido uma pedra no sapato do ex-presidente republicano, que o considera parte de uma caça às bruxas dos democratas que não gostam dele e de sua política.

Trump também enfrenta um processo civil de US$ 250 milhões da procuradora-geral estadual Letitia James, acusando-o e seus filhos adultos Donald Trump Jr., Ivanka Trump e Eric Trump de inflar seu patrimônio líquido e o valor dos ativos de sua empresa para economizar dinheiro em empréstimos e seguros.

Bragg e James são democratas, assim como o antecessor de Bragg, Cyrus Vance, que abriu o processo criminal. Trump está buscando a presidência em 2024, depois de perder sua candidatura à reeleição em 2020.

Em um julgamento de quatro semanas, os promotores apresentaram evidências de que a empresa de Trump cobria despesas pessoais, como aluguel e aluguel de carros para executivos, sem declará-las como renda, e fingiu que os bônus de Natal não eram uma compensação dos funcionários.

O próprio Trump assinou cheques de bônus, disseram os promotores, bem como o aluguel do luxuoso apartamento de Weisselberg em Manhattan e as mensalidades da escola particular para os netos do CFO.

“Toda a narrativa de que Donald Trump era felizmente ignorante simplesmente não é real”, disse o promotor distrital assistente Joshua Steinglass aos jurados em seu argumento final.

O testemunho de Weisselberg ajudou a condenar a empresa, embora ele tenha dito que Trump não fazia parte do esquema de fraude. Ele também se recusou a ajudar Bragg em sua investigação mais ampla sobre Trump.

A Organização Trump colocou Weisselberg em licença remunerada até que eles cortassem os laços esta semana. Seu advogado disse que a separação, anunciada na terça-feira, foi amigável.

Weisselberg, 75, está cumprindo sua sentença na notória prisão de Rikers Island, em Nova York.

A lei estadual limita as penalidades que o juiz Merchan pode impor à empresa de Trump. Uma corporação pode ser multada em até $ 250.000 para cada contagem relacionada a impostos e $ 10.000 para cada contagem não tributária.

Trump enfrenta vários outros problemas legais, incluindo investigações relacionadas ao ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio dos EUA, sua retenção de documentos confidenciais após deixar a Casa Branca e esforços para reverter sua derrota nas eleições de 2020 na Geórgia.

Da Reuters
Foto: REUTERS/Alyssa Pointer